China’s Rise: Strength and Fragility

shanghai_2425673kA Marxist analysis of Chinese capitalism and its ruling class illuminates the contradictions in its foreign relations, and the class tensions within.

Sean Ledwith, The Guardian, April 13, 2013

China’s Rise: Strength and Fragility, ed. Au Loong Yu, with contributions from Bai Ruixue, Bruno Jetin and Pierre Rousset (Merlin Press 2012), x, 316pp.

The accession earlier this year of Xi Jinping as China’s new President has activated a renewed surge of Western interest in the trajectory of its pre-eminent economic and military rival. Most of the political analysis of China in the Western media, predictably, is superficial and incoherent. The majority of mainstream commentators are simultaneously mystified and awe-struck by the spectacle of an apparently ‘communist’ state starting to overtake the capitalist West at its own game of global economic hegemony. Their dismay at the ascent of China is tempered by a smug belief that this development represents a moral victory for capitalism as the ‘People’s Republic’ has in effect abandoned its prior commitment to ‘Marxism-Leninism’.

The analysis edited by Au Loong Yu in China’s Rise: Strength and Fragility, represents a superior and more convincing approach as it is based on a starting point that the modern Chinese state has no socialist elements whatever and that, in fact, it represents a modified form of the capitalist economies that exist elsewhere. The book is also written from an explicitly Marxist perspective that with which readers of this website can identify. The writers have an avowed commitment to solidarity with the Chinese working class in its struggles with the country’s ruling class. Au Loong Yu is a left-wing activist from Hong Kong who manages to be both scathing about the hollow pretensions of Beijing’s elite to be part of a Marxist tradition, and dedicated to reviving that tradition in an authentic form. Continue lendo

Anúncios

Hoy, en América Latina, Marx ¿sería extractivista?

empire_iron_mine2Eduardo Gudynas, ALAI, 10 de febrero de 2013 

En América Latina siguen avanzando las estrategias enfocadas en minería, hidrocarburos y monocultivos, a pesar que esto significa repetir el papel de proveedores de materias primas y de las resistencias ciudadanas. Este modo de ser extractivista se expresa tanto en gobiernos conservadores como progresistas. Pero como entre estos últimos se esperaba otro tipo de desarrollo, esa insistencia se ha convertido en un nudo político de enorme complejidad.

Para sostener el empuje extractivista se está apelando a nuevas justificaciones políticas. Una de las más llamativas es invocar a los viejos pensadores del socialismo, para sostener que no se opondrían al extractivismo del siglo XXI, y además, lo promoverían. Continue lendo

Comunismo y belleza

alba-ricoSantiago Alba Rico,  La Calle del Medio, 6 de febrero de 2013

Es muy difícil convencer a un hombre que no ha arado sus laderas, que no ha dibujado sus contornos, que no ha descrito sus cimas en un poema, que no adora a ningún dios en sus cavernas, que no ha cazado entre sus arbustos, que ni siquiera ha escalado sus abismos; es muy difícil convencer a un hombre así de que que es importante conservar las colinas y las montañas. Lo mismo ocurre con los bosques, los ríos, los animales y los cuerpos en general. Lo mismo ocurre con la Naturaleza en su conjunto. Cuando las campañas ecologistas insisten con todo fundamento en que debe interesarnos la defensa del medio, pues de ella depende nuestra propia supervivencia, declaran ya perdida la batalla: no sólo es difícil demostrar a un trabajador del sector servicios de Madrid o a un parado urbano de Roma (o a un universitario de La Habana) su dependencia interesada respecto de la tierra y sus recursos sino que además es dudoso que los humanos operen sólo o sobre todo por interés; o que defiendan sólo o sobre todo lo que asegura y facilita su supervivencia. Continue lendo

Desaparece un “comunista tory”: El Siglo de Hobsbawm

Enzo Traverso, Viento Sur, 4 de octubre de 2012

[El 1 de octubre murió el historiador Eric J. Hobsbawm a la edad de 95 años. Nacido en Alejandría, en una familia judía, en 1917 -año de la revolución rusa- E.J. Hobsbawm, que creció en Viena y Berlín, donde se afilió al Partido Comunista a la edad de 15 años, y conoció el ascenso del nazismo. Una experiencia que como él mismo reconoce le marcó fuertemente. Emigró a Gran Bretaña donde militó en el Partido Comunista británico desde 1936 hasta su disolución en 1991. Entre sus obras destaca la tetralogía: La era de la revolución, 1789-1848; La era del capital, 1848-1875; La era del imperio, 1875-1914 y Historia del siglo XX, 1914-1991

Su obra no se puede deslindar de su adhesión al PC: justificó la invasión de Hungría en 1956 y escamoteó el papel desempeñado por el PCE, la URSS y el Comintern en la revolución española.

A continuación reproducimos un artículo de Enzo Traverso, publicado en 2009 que, con ocasión de la edición en francés de su libro “L’Empire, la démocratie et le terrorisme”, analiza el trabajo de Hobsbawn como historiador.] Continue lendo

Eric Hobsbawm (1917-2012)

O pensador marxista, cuja obra influenciou gerações de historiadores e ativistas de esquerda, morreu esta segunda-feira de manhã, no Royal Free Hospital de Londres, após longa doença, com 95 anos.

Esquerda.net, 1 de outubro de 2012

Eric Hobsbawm, um dos principais historiadores do século XX, morreu esta segunda-feira, após um longo período de doença (pneumonia), informou a sua família. Conforme noticia o jornal britânico The Guardian, Hobsbawm, o pensador marxista cujo trabalho influenciou gerações de historiadores e dirigentes políticos, morreu nas primeiras horas da manhã, no Royal Free Hospital, em Londres, segundo informou a sua filha Julia. Tinha 95 anos.

Os seus quatro volumes sobre os séculos XIX e XX, abrangendo a história europeia desde a revolução francesa até à queda da URSS, são reconhecidos como obras incontornáveis, definidoras do seu período. Continue lendo

Vers une « union queer » du marxisme et du féminisme

 Cinzia Aruzza, Contretemps n°6, 23 janvier 2011

La métaphore employée par Heidi Hartmann dans «The unhappy marriage of marxism and feminism» 2 illustre de façon efficace la rencontre manquée entre théorie féministe et théorie marxiste, du point de vue des faiblesses du marxisme. Leur union, souligne ironiquement Hartmann, reproduit en fait la logique du mariage entre homme et femme que l’on trouve dans la loi commune anglaise: de la même façon que pour mari et femme, marxisme et féminisme sont une seule chose, et cette chose est… le marxisme. Chaque fois que la question de cette union s’est posée, elle a été l’occasion soit de nier la spécificité de l’oppression des femmes, soit de démontrer qu’il s’agit bien d’une oppression seconde, subordonnée et moins importante que l’exploitation. Continue lendo

Carlos Nelson Coutinho

Alfred Schmidt: 9 de mayo 1931 – 28 de agosto 2012

Stefan Gandler, Marxismo Crítico, 11 de septiembre de 2012

Alfred Schmidt, hijo de un mecánico, estudió inicialmente filología y literatura clásica e inglesa en la universidad Goethe de Frankfurt/Main. La figura de Max Horkheimer, a cuyas clase de filosofía asistió, tuvo un gran impacto sobre él, lo que implusó su dedicación a la filosofía, a lo largo de su vida de 81 años. Estudió filosofía, con especial interés en Schopenhauer, Marx, el marxismo occidental, Goethe, la Teoría Crítica de la Escuela de Frankfurt, cuyos autores Horkheimer y Adorno eran sus maestros y él se convirtió en su asistente. Schmidt llegó a ser el mejor conocedor –por lo menos en la academia alemana– de la historia del materialismo filosófico, y uno de los mayores maestros de la historia de la filosofía en general. Continue lendo

Tribute to Neville Alexander (22 October 1936 27 August 2012)

DOLLIE Na-iem, MAHATE Hamied, MARSH James, MOTALA Enver, PEASE Jean, SAMUELS John, SOLOMON Marcus, VALLY Salim, SOUDIEN Crain

ESSF, 27 August 2012

Neville Edward Alexander meant many specific things to many different people. For the most part of his adult life, he grappled with life’s contradictions, its dilemmas, its twists and its beauty as a socialist intellectual and a revolutionary Marxist since his political baptism in the Non-European Unity Movement’s student wing, the Cape Peninsula Students’ Union. In the unfolding drama that captures his life’s work, Alexander eschewed the presumed impartiality of the scholar who pretends to stand “on the wall of a threatened city” and write about the oppressors and the oppressed. Like Antonio Gramsci, Amilcar Cabral, Che Guevara and Leon Trotsky, Alexander’s place has been “within the revolution’s threatened city”. His political and academic choices were ideologically inspired and his writings were crafted unambiguously to promote the interests of working people and their allies. Continue lendo

Marx y Trotsky: La herencia de dos “desconocidos”

Guillermo Almeyra, La Jornada, 19 de agosto de 2012

El primero, cuando murió en 1883 sin haber llegado ni a 70 años, era conocido casi únicamente por su actividad política en la Asociación Internacional de los Trabajadores, y por su larga e importante actividad periodística. Sus libros y trabajos fundamentales habían sido leídos por pocas decenas de personas o sólo fueron publicados muchos años después de su muerte, y los partidos que comenzaron a seguir su pensamiento en realidad estaban profundamente marcados o por el socialismo estatalista, como los alemanes, o influenciados por el liberalismo positivista de la época. Además, Marx fue prematuramente deformado. En efecto, cuando un pensamiento revolucionario se hace Estado, como sucedió con el cristianismo, se convierte en dogma y surgen los sacerdotes-burócratas que manipulan los nuevos «textos sagrados», enterrando por segunda vez, por subversivo, al profeta. Continue lendo

História da Revolução Russa: Trotsky como historiador

Alvaro Bianchi, Departamento de Ciência Política da Unicamp, agosto de 2012

A concepção antideterminista e antidogmática da história desenvolvida por Trotsky e sua rejeição de todo automatismo economicista mostra seu vigor em sua História da revolução russa, obra que completa 75 anos em 2007 e que constitui, a meu ver, sua contribuição mais importante para a teoria marxista. Continue lendo

Existe um marxismo ecológico?

As afirmações marxistas acerca das relações sociais do homem com a natureza podem ser usadas para uma melhor compreensão dos problemas ecológicos contemporâneos.

Elmar Altvater, Palestra para a Universidade Virtual da CLACSO, 2007. Tradução de Rodrigo Rodrigues

O próprio Marx é ambivalente com respeito à concepção da natureza em sua crítica à economia política. Por um lado, sua teoria está relacionada com os enfoques tradicionais da economia e a teoria política; Marx não abandona o “campo teórico” argumentação tradicional da economia política para abrir um novo campo. Permanecem os sinais do iluminismo racional e uma lógica que não leva em conta os limites da natureza. O argumento principal é o seguinte: o homem constrói sua história ao transformar a sociedade, a natureza e a si mesmo, mas não existem limites impostos pela natureza. Por conseguinte, a natureza é concebida como um conjunto de recursos que podem ser utilizados. Podemos encontrar esta concepção já nas idéias de Bacon, na derivação de John Locke dos direitos de propriedade (da capacidade do trabalho humano de apropriar-se dos frutos da terra) assim como também no conceito de divisão do trabalho de Adam Smith como fonte constantemente crescente de produtividade, e por fim, de riqueza para as nações. Este campo teórico também inclui a concepção de David Ricardo sobre a terra como fator limitante da acumulação capitalista devido aos efeitos que tem a existência de terra de menor qualidade e fertilidade sobre a reprodução dos custos do trabalho que levam a uma taxa de ganho decrescente. Continue lendo

A Marxist Ecological Economics

Elmar Altvater, Monthly Review, January 2007

Review of Paul Burkett, Marxism and Ecological Economics: Toward a Red and Green Political Economy (Boston: Brill, 2006), 355 pages, hardcover, $89.00.

Paul Burkett’s new book, Marxism and Ecological Economics, offers in an outstanding manner evidence of the treasures in Marx’s “Critique of Political Economy” and of the riches of Marxist theory accumulated in more than a hundred years of theoretical reasoning. It is an attempt to bring Marx into the new economic subdiscipline of ecological economics (transforming the latter through the encounter), and at the same time to reexamine Marxist theory from the perspective of ecological economics. Many ecological economists have taken notice of Marxist debates, but in most cases in an abbreviated and biased way. The simplest understanding of Marx concludes that he was preaching the development of productive forces without taking their destructive potential into account. More sophisticated critiques of Marxist theoretical reasoning point to the failure of Marxists to recognize the supposed ecological rationality of unconstrained market mechanisms. Very often this argument is underlined by an allusion to the negative experiences of actually existing socialism and the ecological disasters that came to the surface after the fall of the Berlin Wall. Burkett’s book aims at correcting these widespread, if not altogether dominant interpretations, which are fundamentally flawed—in both their theoretical understandings of Marxism and their attempts to reduce its influence to certain failed historical experiments. Continue lendo

O mundo já ingressou na segunda fase da crise

 Armando Boito Júnior entrevista Gerárd Duménil, Jornal da Unicamp, 12 a 18 de dezembro de 2011.

Você vem pesquisando o capitalismo neoliberal há muito tempo. Na sua análise, como se deve caracterizar essa etapa atual do capitalismo?

O neoliberalismo é a nova etapa na qual ingressou o capitalismo com a transição dos anos 70 e 80. Eu e Dominique Lévy falamos de uma nova “ordem social”. Com essa expressão nós designamos a configuração de poderes relativos de classes sociais, dominações e compromissos. O neoliberalismo se caracteriza, desse modo, pelo reforço do poder das classes capitalistas em aliança com a classe dos gerentes (classe des cadres) – sobretudo as cúpulas das hierarquias e dos setores financeiros.

No decorrer dos decênios posteriores à Segunda Guerra Mundial, as classes capitalistas viram o seu poder e suas rendas diminuírem sensivelmente na maior parte dos países. Simplificando, nós poderíamos falar numa ordem “social-democrata”. As circunstâncias criadas pela crise de 1929, a Segunda Guerra Mundial e a força internacional do movimento operário tinham conduzido ao estabelecimento dessa ordem social relativamente favorável ao desenvolvimento econômico e à melhoria das condições de vida das classes populares – operários e empregados subalternos. O termo “social-democrata” para caracterizar essa ordem social se aplicava, evidentemente, melhor à Europa que aos Estados Unidos. Continue lendo

History versus Theory: A Commentary on Marx’s Method in Capital

2011 Deutscher Memorial Lecture
David Harvey, November 11, 2011

Las obsesiones de Domenico Losurdo

Reseña del libro Stalin. Historia y crítica de una leyenda negra, de Doménico Losurdo.

Antonio Moscato, IPS Blog de debate, 29 de octobro de 2011

Mi reseña del libro Stalin. Historia y crítica de una leyenda negra (Editorial El Viejo Topo, 2011), de Domenico Losurdo, fue tal vez un poco precipitada, probablemente porque me sorprendió la novedad de un cambio de orientación parcial de Luciano Canfora en el ensayo publicado en el apéndice. Sin duda señalé un elemento importante: Losurdo ignora completamente la inmensa literatura soviética y rusa sobre el Gulag (ignora a Soljenitsin y a Salámov, a Grossman y a Rybákov, a Ginzburg, Mandelstam y muchísimos más que sufrieron el estalinismo en propia carne o en la de sus seres queridos), y siempre se ha apresurado a confrontar la supuesta “leyenda negra” con lo que escribió Stalin o algún cortesano suyo, contraponiéndolo después a cualquier frase, sacada de contexto, de un “denigrador” posiblemente poco avezado y no muy digno de confianza. Continue lendo

Anwar Shaikh: The Global Economic Crisis and its Implications

Enviado por ShaikhVideos em 12/10/2011

Anwar Shaikh (Professor of Economics, The New School for Social Research) lectures on the first great depression of the 21st century, providing an analysis of the origins and implications of the current crisis.

Para baixar o arquivo em PDF do paper que embasa a palestra de Shaikh, clique aqui para a versão em inglês e aqui para a versão em espanhol.

Los avatares del pensamiento crítico, hoy por hoy

Eduardo Grüner, Página 12, 18 de octobre de 2011

¿Qué significa la expresión “pensamiento crítico” hoy? ¿De qué manera esa noción –que otrora identificábamos fácilmente con nombres como el de Sartre, o el de los miembros de la Escuela de Frankfurt, o el de Fanon, o el de ciertos pensadores “comprometidos” de América latina o el Tercer Mundo– se ha transformado (y algunos opinan que se ha desvanecido) junto a las profundas transformaciones (pero, ¿son realmente tan profundas?) que ha sufrido el mundo en las últimas décadas, desde la “caída del Muro (de Berlín)” hasta la de las Torres Gemelas (y todas sus consecuencias), pasando por la reconversión tecnológico-financiera del capitalismo y la llamada “globalización”? Y, más precisamente: ¿qué quiere decir todo eso hoy y aquí? ¿Qué es un pensamiento crítico propiamente latinoamericano? ¿En qué se asemeja y diferencia de otras formas “regionales” (europeas e incluso “eurocéntricas”, por ejemplo) del pensamiento crítico? No seremos los primeros ni los últimos en hacer estas preguntas. Tampoco en aclarar que en el resto de este texto no se encontrarán las respuestas, sino más preguntas sobre estas preguntas. Y eso no porque nos complazcamos en ninguna ética –o estética– de la incertidumbre, sino porque un replanteamiento de las desventuras del pensamiento “crítico”, hoy, demanda un talante ante todo interrogativo –sin que eso nos impida en modo alguno hacer ciertas aserciones, a veces fuertes–. Continue lendo

Un posible intempestivo

Reseña del libro póstumo de Daniel Bensaid.

Michael Lowy, Viento Sur, 4 de septiembre de 2011

El último libro de Daniel Bensaid (Le Spectacle, stade ultime du fétichisme de la marchandise — Marx, Marcuse, Debord, Lefebvre, Baudrillard, éd. Lignes, Paris 2011, 16 euros) es un proyecto que se remonta a 2004 y en el que trabajaba aún los meses que precedieron a su muerte (12 de enero de 2010). Es un trabajo inacabado, pero de una gran riqueza, que abre numerosas pistas de investigación. Como observa René Schérer en su prefacio, su escritura es interrogativa, apresurada, ardiente, como llevada por la urgencia, en la inquietud de una muerte trágicamente demasiado cercana.

Se podría decir que el hilo conductor es un esbozo de “genealogía de la desesperación”, un análisis crítico de los pensamientos que parecen considerar –aunque sea para deplorarlo- que la dominación del capitalismo no tiene ningún límite. Continue lendo

De volta para o futuro

As recentes crises financeiras mundiais e as transformações no comércio, na produção e no mercado de trabalho põem à prova o marxismo, teoria que vicejou nos séculos XIX e XX para ter sua morte (ou crise) decretada na virada do século XXI. Livros aproximam a economia atual da era vitoriana, que inspirou “O Capital”.

Joaquim Toledo Jr., Folha de S. Paulo, 28 de agosto de 2011

Em comentáio publicado em 8 de agosto de 1853, o correspondente internacional do “New York Tribune” Karl Marx (1818-83) concluía que o desdobramento necessário do colonialismo britânico no subcontinente indiano seria o cumprimento de duas missões: “uma destrutiva, a outra regenerativa – aniquilar a velha sociedade asiática e estabelecer os fundamentos materiais da sociedade ocidental na Ásia”. Continue lendo