Degelo revela tesouros árticos e atrai potências

Com oferta abundante de petróleo, gás e minério, o Ártico chama a atenção de China, UE e Japão, que não têm territórios na região

Elizabeth Rosenthal, O Estado de S.Paulo / The New York Times, 23 de setembro de 2012

Com o gelo derretendo no Ártico a um nível recorde, as superpotências mundiais vêm competindo cada vez mais para ter influência política e uma posição econômica em postos avançados como Nuuk, vista antes como região selvagem e estéril.

Em jogo estão as abundantes ofertas de petróleo, gás e minérios que, graças à mudança climática, começam a se tornar mais acessíveis, como também rotas mais curtas navegáveis para transportar produtos. Este ano, a China vem se comportando com muito mais ousadia na área, alarmando as potências ocidentais. Continue lendo

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Revisiting An Arctic Tale of Ice and Shell

Subhankar Banerjee, ClimateStoryTellers.org, September 14, 2012

Last week as Shell was getting ready to poke the first hole in the Chukchi Sea floor in Arctic Alaska to begin exploratory drilling, I was getting ready to give two talks in Alaska—the concluding lecture of the Next North Symposium at the Anchorage Museum on 9/8, and one at the Noel Wien Library in Fairbanks on 9/11 as part of the Northern Voices Speaker Series hosted by Northern Alaska Environmental Center in partnership with the Gwich’in Steering Committee.

While there something remarkable happened over the weekend—perhaps the shortest–lived “beginning” of drilling anywhere. “Only a day after Shell Alaska began drilling a landmark offshore oil well in the Arctic, the company was forced on Monday to pull off the well in the face of an approaching ice pack. With the ice floe about 10 miles away, the Noble Discoverer drilling rig was disconnecting from its seafloor anchor Monday afternoon in the Chukchi Sea, about 70 miles from the northwest coast of Alaska,” the Los Angeles Times reported. There is much more to this story of ice and Shell. Continue lendo

The Arctic Ice Crisis

Pools of water form as ice melts atop Jakobshavn Glacier in GreenlandGreenland’s glaciers are melting far faster than scientists expected

Bill McKibben, Rolling Stones, August 30, 2012

There’s no place on Earth that’s changing faster – and no place where that change matters more – than Greenland. Late last month, NASA reported that ice all across the vast glacial interior of the world’s largest island was melting – a “freak event” that hadn’t occurred for at least 150 years. The alarming discovery briefly focused the media’s attention on a place that rarely makes headlines. RAPID ICE MELT BAFFLES SCIENTISTS, The Wall Street Journal declared. Continue lendo

The rare earth riches buried beneath Greenland’s vast ice sheet

Small group of 17 elements is in extraordinary demand, but potential wealth must be balanced against environmental responsibilities

Fiona Harvey, guardian.co.uk, July 31, 2012

Inside every wind turbine, inside computers, phones and other high-tech equipment from medical scanners to electric cars, are materials known as “rare earths”. This small group of 17 elements are in extraordinary demand – but their supply is limited, and most of the existing sources have already been snapped up by China in its quest for ever more rapid economic growth.

Last month China – which controls more than 90% of the reserves of these essential elements – warned that its supplies were diminishing, despite quotas to limit exports. Beijing’s top officials said in a memo: “After more than 50 years of excessive mining, China’s rare earth reserves have kept declining and the years of guaranteed rare earth supply have been reducing.” Continue lendo

Groenlandia perdió el 97% del hielo en cuatro días

Público, 26 de julio de 2012

El fenómeno tuvo lugar entre el 8 y el 12 de este mes y dejó desconcertados a los expertos de la NASA, que en 30 años de observaciones no habían visto nada igual. La semana pasada se desprendió un iceberg dos veces el tamaño de Manhattan

Casi la entera totalidad del hielo de Groenlandia se derritió durante varios días a mediados de este mes de julio según reveló la NASA el martes. Los expertos de la agencia espacial estadounidense concluyeron, después de analizar las imágenes de tres satélites independientes y recoger la opinión de científicos universitarios, que la isla perdió el 97% de su masa helada en apenas cuatro días. Continue lendo

Errores cada vez más profundos en el Ártico

Kumi Naidoo, IPS / Rebelion, 22 de junio de 2011

La capital de Groenlandia está muy lejos de mi natal ciudad sudafricana de Durban, y llegar al mar Ártico es un largo camino para un africano que hace campaña contra el cambio climático. Pero aquí estoy en prisión, con mi compañero Ulvar Arnkvaern.

Terminé en la cárcel por violar una zona de exclusión y subir a una plataforma petrolera de aguas profundas en el Ártico, a 120 kilómetros de la costa de Groenlandia.

Traje conmigo las firmas de 50.000 personas que piden a Cairn Energy, dueña de la plataforma, que dé a conocer un “plan de respuesta a un derrame de petróleo” y pretendía reclamar el cese inmediato de las perforaciones. Continue lendo

Greenland Ice Sheet Faces ‘Tipping Point in 10 Years’

Scientists warn that temperature rise of between 2C and 7C would cause ice to melt, resulting in 23ft rise in sea level

Suzanne Goldenberg, The Guardian/UK, August 11, 2010

WASHINGTON – The entire ice mass of Greenland will disappear from the world map if temperatures rise by as little as 2C, with severe consequences for the rest of the world, a panel of scientists told Congress Tuesday. Greenland shed its largest chunk of ice in nearly half a century last week, and faces an even grimmer future, according to Richard Alley, a geosciences professor at Pennsylvania State University. Continue lendo

Gigantesca ilha de gelo se forma na Groenlândia

Uma gigantesca ilha de gelo se desprendeu da Geleira Petermann, no norte da Groenlândia. A plataforma de gelo cobre uma área de 260 quilômetros quadrados.

O Estado de São Paulo, 6 de julho de 2010

Um pesquisador da Universidade de Delaware (EUA) disse que a plataforma de gelo cobre uma área de 260 quilômetros quadrados, mais de quatro vezes o tamanho da Ilha de Manhattan, em Nova York. Continue lendo

Uma súbita mudança de estado: apertando um botão!

Por mais que valorizemos as questões ambientais, pode parecer um pouco bizarro, em meio a tantos processos políticos e problemas sociais urgentes, chamar a atenção para temas de ciência que revelam o que se passou no planeta a milhares de anos atrás.

Mas um estudo do gelo da Groenlândia localizado entre 1.452 e 1.642 metros de profundidade, publicado pela revista Science, indica que o clima do planeta se alterou abruptamente há 14.700 anos e há 11.700 anos, no fim da última era glacial e que a temperatura aumentou até 10º C de um ano para outro! Como afirma uma nota publicada no jornal Folha de S.Paulo, a pesquisa “lança um alerta para os cientistas em tempos de aquecimento global: transições dramáticas e totalmente imprevistas no clima podem acontecer em períodos extremamente curtos”. Dorthe Dahl-Jensen, da Universidade de Copenhague, afirma “nós analisamos a transição da última era glacial até o presente período interglacial, e as mudanças no clima estão acontecendo tão de repente que é como se alguém tivesse apertado um botão”. Continue lendo