Drought Conditions Trigger Smallest Gulf ‘Dead Zone’ in Years

Yale Environment 360, August 24, 2012

U.S. scientists say the nation’s worst drought in five decades has had at least one positive effect: the smallest so-called “dead zone” seen in the Gulf of Mexico in years. In a 1,200-mile research cruise conducted in the waters of the gulf this month, scientists from Texas A&M University found only 1,580 square miles of oxygen-depleted, or hypoxic, water in the gulf, compared with 3,400 square miles last August. The hypoxic zone is created when algal blooms, caused by large amounts of fertilizer and nutrients washing into the gulf, remove oxygen from the water and suffocate marine life. According to the researchers, hypoxia was found only in the waters near the Mississippi River delta — which accounts for nearly 90 percent of all freshwater runoff in the gulf — and no hypoxia was observed off the Texas coast. “What has happened is that the drought has caused very little fresh-water runoff and nutrient load into the gulf, and that means a smaller region for marine life to be impacted,” said Steve DiMarco, an oceanography professor at Texas A&M.

Conocimientos científicos y decisiones políticas

Salvador López Arnal, El Viejo Topo, noviembre de 2011

[…] Los comunistas deben demostrar que sólo bajo condiciones comunistas podrán tornarse prácticas las verdades tecnológicas ya alcanzadas…
Carta de Marx [en Londres] a Roland Daniels [en Colonia], mayo de 1851

[…] Pero no quería que mi muerte fuese inútil, que mi vida se perdiese sin dejar rastro. Pensé en ti y en cómo habías estado buscando el espíritu de Henrik en todo lo que él había hecho o intentando hacer. Vine aquí para ver si las cosas eran tal como Henrik sospechaba, si detrás de toda aquella buena voluntad existía otra realidad, si detrás de los jóvenes idealistas se ocultaban personas de alas negras que utilizaban a los moribundos para sus propios fines.

-¿Y qué es lo que has visto?

La débil voz de Lucinda tembló al contestar:

-Crueldad …

Henning Mankel, El cerebro de Kennedy (2005)

Carmen Magallón [CM] hablaba recientemente en Público de la situación en Somalia [1]. Parece mentira, señalaba, “que en un mundo globalizado como el actual, en el que según los expertos hay comida suficiente para todos”, 13 millones -¡trece!, la tercera parte de la población española- de personas del cuerno de África –se ha hablado también en otras aproximaciones de 11,5 millones- estén afectadas por una crisis alimentaria que se ha cobrado hasta el momentos miles y miles de vidas. La falta de lluvias malogró las cosechas y la gente se está muriendo de hambre, proseguía CM. “La situación más grave se vive en Somalia donde, según Naciones Unidas, 29.000 niños menores de cinco años han muerto y 3,7 millones de personas necesitan asistencia humanitaria”. La hambruna ha causado un enorme flujo de desplazados y refugiados a Kenia y Etiopía. Continue lendo

Record ‘Dead Zone’ Predicted in Gulf of Mexico

Doyle Rice, US Today, Juin 15, 2011

The “Dead Zone” in the Gulf of Mexico – a region of oxygen-depleted water off the Louisiana and Texas coasts that is harmful to sea life and the commercial fishing industry – is predicted to be the largest ever recorded this year, federal scientists announced Tuesday.

The unusually large size of the zone is due to the extreme flooding of the Mississippi River this spring. Continue lendo

EUA anunciam fim de moratória à exploração de petróleo no oceano

Depois de seis meses de vigência, a moratória de exploração de petróleo em águas profundas do Golfo do México deverá cair nos próximos dias, informou ontem o Departamento do Interior dos Estados Unidos. A proibição da atividade foi a primeira resposta da Casa Branca ao vazamento contínuo de petróleo após a explosão da plataforma Deepwater Horizon, da British Petroleum, considerado o maior acidente ambiental da história americana.

Denise Chrispim Marin, O Estado de S. Paulo, 13 de outubro de 2010

O fim da moratória estava previsto para o próximo dia 30 de novembro. A antecipação ocorreu, principalmente, por causa da pressão da elevada taxa de desemprego – média de 9,6% em setembro – sobre o governo americano em um período eleitoral. Em novembro, o país escolherá deputados e senadores, além de parte dos governadores estaduais, em uma eleição considerada como referendo da administração federal. Continue lendo

Maré negra pode ajudar tomada de consciência, diz neto de Jacques Cousteau

France Presse / Folha de S.Paulo, 1 de outubro de 2010

O desastre ambiental causado pela maré negra no golfo do México pode favorecer uma tomada maior de consciência sobre os perigos relacionados à dependência do petróleo, afirma Philippe Cousteau, neto do célebre explorador francês Jacques-Yves Cousteau. “O que esse vazamento de petróleo nos ensina? Espero que nos lembre do verdadeiro custo de nossa dependência dos combustíveis fósseis “, explicou o ecologista em uma entrevista à AFP. Continue lendo

US Says Idle Gulf of Mexico Oil Wells Must Be Plugged

BBC News, September 15, 2010

The US is set to require oil companies to plug 3,500 non-producing Gulf of Mexico oil wells in an effort to prevent future leaks, officials say. The interior department will also require companies to dismantle 650 unused oil and gas platforms. Continue lendo

Incêndio em plataforma levanta novamente questionamentos sobre a segurança petrolífera

Corine Lesnes, Le Monde / Portal Uol, 4 de setembro de 2010

Uma plataforma petrolífera pegou fogo, na quinta-feira (2), no Golfo do México, criando o temor de uma nova catástrofe ecológica na costa da Louisiana. Os treze membros da tripulação tiveram de saltar no mar antes de serem socorridos pela guarda costeira americana. Nenhum deles teve ferimentos graves.

As causas do incidente não foram estabelecidas de imediato. Ele ocorreu a 200 quilômetros a oeste do local do naufrágio da plataforma Deepwater Horizon, cuja explosão, no dia 20 de abril, desencadeou uma maré negra que teve de ser contida durante 86 dias. Continue lendo

Outra plataforma de petróleo explode no Golfo do México, 4 meses depois

Denise Chrispim Marin, O Estado de S. Paulo, 3 de setembro de 2010

A plataforma de petróleo Vermilion Block 380, da companhia americana Mariner Energy, explodiu ontem no Golfo do México, a 160 quilômetros da costa da Louisiana, nos Estados Unidos. Os 13 funcionários da estrutura, que estava em manutenção, lançaram-se ao mar e foram resgatados pela Guarda Costeira. Apenas um deles teria se ferido. Continue lendo

Gulf of Mexico Oil Spill’s 30-Year Legacy

Matthew Berger, Inter Press Service, September 3, 2010

WASHINGTON – A surprisingly small number of scientists have studied the impacts of the oil spill resulting from the 1979 blowout at the Ixtoc I oil rig in the Gulf of Mexico. Wes Tunnell, who first studied the spill’s effects in July and August of 1980 and has returned many times since, is one of the few exceptions. Continue lendo

Presidente-executivo da BP deixa cargo em outubro

Tony Hayward deve assumir posição na diretoria da petrolífera russa TNK-BP

O Estado de S.Paulo, 26 de julho de 2010

O presidente-executivo da British Petroleum, Tony Hayward, deixará o cargo em outubro, segundo informações obtidas pela BBC.  Hayward foi extremamente criticado pelo vazamento de óleo no Golfo do México depois da explosão da plataforma Deepwater Horizon em abril passado, e deve assumir cargo na diretoria da petrolífera russa TNK-BP, na qual a multinacional britânica tem 50% de participação. Continue lendo

É preciso aprender a viver sem o petróleo

Olivier Nouaillas entrevista Lester Brown, La Vie, 24 de junho de 2010. A tradução é do Cepat e o artigo foi divulgado pelo site IHU On-line.

Qual é o seu sentimento dois meses após a explosão da plataforma Deepwater Horizont?

Esta maré negra é hoje, sem sombra de dúvida, a pior catástrofe ecológica da história americana. Por mais que eu penso, não vejo nada comparável. A dificuldade, entretanto, para avaliá-la, é que o desastre ainda não acabou, ainda está em curso. Continue lendo

A Slow Motion Katrina: Notes from the BP Catastrophe

Clare Bayard, CommonDream.org, June 23, 2010

July 18th: I left New Orleans yesterday. On my way to the airport, I saw the front page of the Times-Picayune screaming “Leak Stopped.” Half of me aches for this to be true, but I’m terrified that the rest of the country will officially wipe its hands and forget, even while the nightmare keeps unfolding.

It’s been hard not to feel that way these last couple weeks while walking the torn roads of New Orleans, where five years after Katrina, the reconstruction still hasn’t come though everyone else has moved on. Continue lendo

País quer acesso a investigação da BP

O ministro de Minas e Energia, Márcio Zimmermann, deixou claro ontem ao governo americano que interessa ao Brasil conhecer a fundo o resultado das investigações oficiais sobre as causas da explosão na plataforma da British Petroleum (BP) no Golfo do México.

Denise Chrispim Marin,  O Estado de S. Paulo, 21 de julho de 2010 Continue lendo

EUA: vazamento e a confiança afetada

Peter S. Goodman, O Estado de S. Paulo, 21 de julho de 2010

Enquanto a BP encerrava sua sequência de futilidades, finalmente colocando uma tampa na entrada do poço, a notícia confortou a combalida alma americana, um contraponto a uma incessante narrativa de planos que deram espetacularmente errado. Continue lendo

Óleo no golfo ameaça pré-sal

O acidente da BP no Golfo do México tende a deixar “no limbo” a exploração do petróleo na camada pré-sal do Brasil, afirma o jornal britânico Financial Times, na reportagem “Realismo sobre riscos substitui euforia na incipiente indústria de águas profundas do Brasil”

Sílvio Guedes Crespo, O Estado de S. Paulo, 21 de julho de 2010 Continue lendo

Beyond Cheney’s Energy Policy: Clean, Green, Safe, and Smart

Michael T. Klare, The Nation, July 20, 2010

If the ecological catastrophe in the Gulf of Mexico tells us anything, it is that we need a new national energy policy-a comprehensive plan for escaping our dangerous reliance on fossil fuels and creating a new energy system based on climate-safe alternatives. Without such a plan, the response to the disaster will be a hodgepodge of regulatory reforms and toughened environmental safeguards but not a fundamental shift in behavior.

Because our current energy path leads toward greater reliance on fuels acquired from environmentally and politically hazardous locations, no amount of enhanced oversight or stiffened regulations can avert future disasters like that unfolding in the gulf. Only a dramatic change in course-governed by an entirely new policy framework-can reduce the risk of catastrophe and set the nation on a wise energy trajectory. Continue lendo

Silent Summer: How Oil Disaster Impacts Biodiversity

Silent Summer: How Oil Disaster Impacts Biodiversity

Joseph Ingoldsby, CommonDreams.org, July 21, 2010

Residents from the Gulf of Mexico report that schools of fish, manta rays, sharks, dolphins and sea turtles are fleeing the plumes of oil and solvents to the shallow waters off of the coasts of Alabama and Florida. Marine biologists from Duke University state that that the animals sense the change in water chemistry and try to escape the contaminated water dead zones by swimming toward the oxygen rich shallows. Here, they could be trapped between the approaching plumes of oil and the shoreline. Scientists warn of a mass die off. Continue lendo

Fotos poco vistas del devastador desastre de BP en el Golfo de México

http://www.rebelion.org/noticia.php?id=109967

Estudo prevê aumento de catástrofes petroleiras

O risco de acidentes será cada vez maior, devido a perfurações cada vez mais profundas e em zonas mais complicadas, explica Arne Jernelov, do Instituto de Estudos Futuros de Estocolmo, em artigo na revista Nature

La Jornada / Carta Maior, 7 de julho de 2010

Um estudo publicado na revista científica Nature concluiu que os riscos relacionados às catástrofes ambientais aumentará no futuro. O estudo prevê a ocorrência de mais acidentes maiores e mais perigosos e a dificuldade crescente nas extrações petrolíferas. Ane Jernelov, do Instituto de Estudos Futuros de Estocolmo escreveu na Nature (466, n.7303, pp. 182-183) que o risco de acidentes será cada vez maior, principalmente nos países cujas relações com o lobby do petróleo são muito estreitas, porque estão realizando perfurações cada vez mais profundas e em zonas mais complicadas. Continue lendo

Dead Zone in Gulf Linked to Ethanol Production

Carolyn Lochhead, Chronicle Washington Bureau, July 6, 2010

WASHINGTON – While the BP oil spill has been labeled the worst environmental catastrophe in recent U.S. history, a biofuel is contributing to a Gulf of Mexico “dead zone” the size of New Jersey that scientists say could be every bit as harmful to the gulf.
Each year, nitrogen used to fertilize corn, about a third of which is made into ethanol, leaches from Midwest croplands into the Mississippi River and out into the gulf, where the fertilizer feeds giant algae blooms. As the algae dies, it settles to the ocean floor and decays, consuming oxygen and suffocating marine life. Continue lendo