World begins 2014 with unusual number of extreme weather events

seca-em-spUN’s World Meteorological Organisation says recent extremes of heat, cold and rain are almost certainly interlinked

John Vidal, theguardian.com, February 2014, 25

There have been heatwaves in Slovenia and Australia, snow in Vietnam and the return of the polar vortex to North America. Britain has had its wettest winter in 250 years but temperatures in parts of Russia and the Arctic have been 10C above normal. Meanwhile, the southern hemisphere has had the warmest start to a year ever recorded, with millions of people sweltering in Brazilian and southern African cities.

According to the UN’s World Meteorological Organisation (WMO), which monitors global weather, the first six weeks of 2014 have seen an unusual number of extremes of heat, cold and rain – not just in a few regions as might be expected in any winter, but right the way around the world at the same time, with costly disruptions to transport, power systems and food production. Continue lendo

Lições de um verão escaldante

rio50graus_link620André Trigueiro, Mundo Sustentável / Envolverde, 10 de fevereiro de 2014

Este verão ainda nem acabou, mas já marcou seu lugar na História. Não apenas por ser dos mais quentes, mas por revelar o quanto ainda precisamos fazer para lidar melhor com os chamados “eventos extremos”. Vejamos algumas situações:

1) O verão mais quente dos últimos 71 anos no Brasil e as ondas de frio recorde no hemisfério norte podem ser fenômenos climáticos mais frequentes e intensos daqui para frente. É o que apontam os relatórios recentes do IPCC (Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas da ONU). Convém conhecer melhor esses estudos e incorporá-los ao planejamento estratégico dos países. Continue lendo

Gastos no País com desastres crescem 15 vezes em 6 anos

Relatório do IPCC aponta que eventos extremos aliados à alta exposição humana a situações de risco podem aumentar tragédias. Nos últimos 30 anos, o aumento da ocorrência de desastres naturais no mundo foi responsável por perdas que saltaram de poucos bilhões de dólares em 1980 para mais de 200 bilhões em 2010. No Brasil, em somente seis anos (2004-2010), os gastos das três esferas governamentais com a reconstrução de estruturas afetadas nesses eventos evoluíram de US$ 65 milhões para mais de US$ 1 bilhão – um aumento de mais de 15 vezes.

Giovana Girardi, O Estado de S.Paulo, 17 de agosto de 2012

Os dados foram citados ontem durante evento de divulgação do Relatório Especial sobre Gestão de Riscos de Extremos Climáticos e Desastres (SREX), do Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC). A elaboração do documento foi motivada justamente por conta dessa elevação já observada de desastres e perdas. O alerta, porém, é para o futuro – a expectativa é de que essas situações ocorram com frequência cada vez maior em consequência do aquecimento global. Continue lendo

Climate science: the gathering storm

The signals are clear enough, and conditions that seem bad now may be regarded as relatively benign in decades to come

Guardian.co.uk, Sunday 22 July 2012

After the driest winter on record, Sir David Attenborough wouldn’t be the only Briton to blame the wettest English summer ever on global climate change, on some inexorable shift in the planetary machinery that upsets all reasonable expectation. There is a connection, although no single meteorological episode in any locality could ever be directly linked to global warming: this flood or that cyclone might have happened anyway. Even the increasing frequency worldwide of climate-related disasters, along with the lives, homes and harvests lost, cannot be entirely blamed on the steady increase in carbon dioxide levels in the atmosphere. Population growth and economic development each year deliver more potential victims, with more to lose. Finally, the measured increase in the intensity of extreme events – ever fiercer heatwaves, ever more violent floods – rests on an uncertain premise: if systematic weather records in many parts of the world are barely a century old, what does it mean to declare something “the worst ever” or a “once in a century” flood? Continue lendo

Verano calamitoso, cambio climático y austeridad

Hacia un “Nueva Orleans” en Europa?

Daniel Tanuro, Viento Sur, 19 de julio de 2012

Los fenómenos meteorológicos extremos (sequias, olas de calor o frio, precipitaciones de lluvia abundantes y violentas, tempestades y ciclones) constituyen una de las manifestaciones esperadas del cambio climático. A nivel mundial, la frecuencia de estos fenómenos es cada ve más frecuente. Este año, con inundaciones graves en Japón, la ola de calor y la sequía en los EEUU (26 Estados declararon el estado de alerta) y un tiempo anormalmente frio y lluvioso sobre una buena parte de Europa, tras un invierno igualmente muy fríos, es una buena muestra de ello. Continue lendo

Extreme Weatherin USA: Preview or Feature, No One Wants to See the Full Climate Change Show

Susan Casey-Lefkowitz, The Switchboard / NRDC Blog, July 8, 2012

With 2012 being another year of violent storms, wildfires, floods and extreme heat, we can argue whether this is a preview or the main feature, but no one wants to see the full climate change show. Some still debate whether a specific extreme weather event is due to climate change, but what is clear is that these kinds of events are our future if we don’t change direction. Continue lendo

Cambio climático: ‘esto recién comienza’

Amy Goodman, Democracy Now! / Rebelión, 8 de julio de 2012

Las pruebas que demuestran la existencia del cambio climático están golpeando fuertemente a Estados Unidos este verano: de los incendios forestales en las montañas de Colorado a la reciente tormenta “Derecho”, que dejó un saldo de al menos 23 muertos y 1,4 millones de personas sin electricidad de Illinois a Virginia. La frase “eventos climáticos extremos” aparece en las pantallas de televisión a lo ancho del país. Sin embargo, su vínculo con el cambio climático es omitido sistemáticamente, cuando no es objeto de burla. Si nuestros medios de comunicación y, en especial, los meteorólogos que trabajan en ellos, continúan omitiendo el vínculo esencial entre los eventos climáticos extremos y el cambio climático, entonces nosotros, como país, los mayores contaminadores per cápita del planeta, quizá no actuemos a tiempo para evitar una catástrofe aún peor. Continue lendo

O clima está preso por um fio: a longa e calorosa luta para combater a mudança climática

Amy Goodman, Democracy Now / Carta Maior, 20 de abril de 2012

O Pentágono a conhece. As principais empresas de seguros do mundo a conhecem. Os governos podem ser derrubados por causa dela. É a mudança climática, e é real. Segundo a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos Estados Unidos, em março se registraram temperaturas recordes no país, o que o converte no março mais quente desde que começou a ser feito o registro, em 1895. As temperaturas médias estiveram 4,8 graus Celsius acima da média e foram batidos mais de 15.000 recordes de temperaturas máximas em nível nacional. A seca, os incêndios florestais, os tornados e outros eventos climáticos extremos já estão afetando o país. Continue lendo

IPCC chief braced for storms of denial over extreme weather report

UN climate science panel chairman Rajendra Pachauri says he is ready for attacks from climate sceptics over the panel’s new extreme weather report

George Black, guardian.co.uk, November 18, 2011

A major new report is due out on Friday from the Intergovernmental Panel on Climate Change that will link an increase in extreme weather events and disasters to global warming. A few days before its release, I had the chance to sit down with Dr. Rajendra Pachauri, chair of the IPCC — the man the climate skeptics love to hate.

The report is, to put it mildly, well-timed, after this year’s freakish sequence of extreme weather events, from the unprecedented heatwave and drought in Texas to the horrendous floods in Bangkok, which have left 562 dead at the last count. Pachauri said he was quite ready to face a fresh onslaught from deniers and skeptics — particularly the inevitable scoffing that there was no proof that any of these incidents could be laid at the door of climate change. Continue lendo

Extreme Weather Events Unprecedented, Scientists Say

Randolph E. Schmid, Associated Press, Juin 16, 2011

WASHINGTON — Tornadoes, floods, wildfires, snowmelt, thunderstorms, drought — for Americans, it was a spring to remember.

Government weather researchers said yesterday that, while similar extremes have occurred throughout modern American history, never before have they occurred in a single month, as they did in April. Continue lendo

Link Confirmed Between Warming and Heavy Storms

Report: Global Energy ‘Transition’ Would Reap Financial Windfall

Stephen Leahy, IPS, February 16, 2011

UXBRIDGE – Human-induced heating of the planet has already made rainfall more intense, leading to more severe floods, researchers announced Wednesday.

The Energy Report by Ecofys, a leading energy consulting firm in the Netherlands, is the first to show that 95 percent of all energy can be renewable by 2050, while offering comfortable lifestyles for a growing global population and allowing a tripling of the global economy. Two new studies document significant impacts with just a fraction of the heating yet to come from the burning of fossil fuels. Fortunately, another new report shows the world can end its addiction to climate-wrecking fossil-fuel energy by 2050. Continue lendo