La batalla global sobre el “apocalipsis de la abeja” se acerca

EU Times, 30 de mayo de 2013

Las impactantes actas relativas a la reunión, la semana pasada, del presidente Putin con el Secretario de Estado de los EEUU, John Kerry, revelan la “extrema indignación” de los dirigentes rusos con el régimen de protección continua del presidente Obama hacia los gigantes mundiales de la biogenética, Syngenta y Monsanto, frente a la inminente ”apocalipsis de las abejas” que, según el Kremlin, “con toda seguridad” puede conducir a una guerra mundial. Continue lendo

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My manifesto for rewilding the world

Elephants exterminated 40,000 years agoNature swiftly responds when we stop trying to control it. This is our big chance to reverse man’s terrible destructive impact.

George Monbiot, The Guardian, May 27, 2013

Until modern humans arrived, every continent except Antarctica possessed a megafauna. In the Americas, alongside mastodons, mammoths, four-tusked and spiral-tusked elephants, there was a beaver the size of a black bear: eight feet from nose to tail(1). There were giant bison weighing two tonnes, which carried horns seven feet across(2).

The short-faced bear stood thirteen feet in its hind socks(3). One hypothesis maintains that its astonishing size and shocking armoury of teeth and claws are the hallmarks of a specialist scavenger: it specialised in driving giant lions and sabretooth cats off their prey(4). The Argentine roc (Argentavis magnificens) had a wingspan of 26 feet(5). Sabretooth salmon nine feet long migrated up Pacific coast rivers(6). Continue lendo

Sacrificando a biodiversidade no altar dos mercados

A UE, assim como vários outros governos do mundo, pretende criar um mercado global para a biodiversidade. A ideia é que passaria a ser possível, por exemplo, a uma empresa destruir um rio construindo uma mega-barragem num ponto do planeta, desde que pague a outra empresa para preservar um rio noutro ponto do planeta.

Ricardo Coelho, Esquerda.net, 18 de outubro de 2012

Os sucessivos acordos internacionais sobre biodiversidade têm falhado no seu objetivo de travar a destruição sistemática de espécies pela máquina produtiva capitalista. Mas os líderes dos países mais desenvolvidos têm uma ideia revolucionária para preservar a biodiversidade: usar o poder dos mercados financeiros. Continue lendo

U.N. Biodiversity Convention Begins in India

Common Dreams, October 8, 2012

Representatives of 173 countries are meeting this week and next in Hyderabad, India, to consider how best to protect biodiversity around the world.

The United Nations’ Convention on Biologial Diversity (CBD) began Monday, more than 20 years after the 2991 Earth Summit in Rio de Janeiro. Experts have warned that in as little as a decade, the extinction of species that pose a threat to humanity could occur.

The two-week conference will discuss challenges and progress made toward implementing the Strategic Plan for Biodiversity 2011-2020 adopted at the 2010 Conference of Parties in Nagoya, Aichi Prefecture, Japan, The Times of India reported. Continue lendo

Biodiversity forgotten

Yves Dachy, International Viewpoint, September 2012

And they sawed the branches on which they were sitting, all the while shouting their experiences to one another so as to saw more effectively. And they fell into the depths. And those who watched them nodded their heads and continued sawing vigorously. (Bertolt Brecht, 1954)

The concept of biodiversity defended by the entomologist Edward Wilson at the Rio Summit (1992) is probably the most interesting idea that will remain from this forum. This concept goes beyond the classical view, where species are considered separately or as forming of composite populations. What was necessary was to “protect the species” sometimes restricted to a few rare, emblematic or spectacular animals and plants.

The concept of biodiversity is based on an integrated vision, taking into account the interactions of organisms with each other and with the environment. There is no hierarchy in the networks of living organisms, but interactions. It is a question of defending species without any ideological or cultural a priori and of considering the entire ecosystem of the Earth which is being endangered by one of its species: human beings. Continue lendo

Deeper CO2 Cuts Needed to Save World’s Dying Corals

Limiting climate change to two degrees C won’t save most coral reefs, according to new, state-of-the-art research.

Stephen Leahy, IPS, September 18, 2012

About 70 percent of corals are projected to suffer from long-term degradation by 2030 with two degrees C of warming, the first comprehensive global survey reported Sunday in the journal Nature Climate Change. The planet will get far hotter than two degrees C based on current commitments by countries to reduce their greenhouse gas emissions, mainly from burning oil, gas and coal. Humanity is on course to heat up the atmosphere an average of three and even four degrees C, according to the Climate Action Tracker, an international scientific monitor. Those temperature levels are what most scientists consider “catastrophic”. Continue lendo

The sixth extinction menaces the very foundations of culture

The sixth extinction menaces the very foundations of culture. Human culture is profoundly rooted in nature, yet human activity endangers the survival of entire species of plants and animals

Jonathan Jones, guardian.co.uk, September 5, 2012

In a cave in south-west France an extinct animal materialises out of the dark. Drawn in vigorous black lines by an artist in the ice age, a woolly mammoth shakes hairs that hide its face and vaunts slender tusks that reach almost to the ground.

Those tusks were not dangerous enough to save it. As human hunters advanced on its icy haunts, mammoths faced extinction between 4,000 and 10,000 years ago. The end of the ice age did for these shaggy cold-lovers, but humans helped: entire huts built from mammoth tusks and bones have been found. Continue lendo

Cerca de 20% dos invertebrados enfrentam extinção

Estudo indica que, se não forem protegidas, um quinto das espécies de insetos, crustáceos, moluscos e outros poderão desaparecer, reduzindo a biodiversidade mundial e afetando também o modo de vida do ser humano.

Jéssica Lipinsk, CarbonoBrasil, 4 de setembro de 2012

Quando pensamos em animais que correm risco de extinção, nossa atenção costuma se voltar quase que exclusivamente para espécies grandes e adoráveis como tigres, pandas, ursos e focas. Quase nunca lembramos dos invertebrados, que muitas vezes são vistos por nós como pragas, mas que têm um papel importante para a biodiversidade global e para o homem.

Pois uma nova análise da União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN) e da Sociedade Zoológica de Londres (ZSL) revelou na última semana que insetos, crustáceos, moluscos e outros animais deste tipo também correm o risco de desaparecer, e a porcentagem de espécies em perigo se assemelha à de vertebrados e plantas. Continue lendo

Fifty Years After “Silent Spring”, Assault on Science Continues

When Silent Spring was published in 1962, author Rachel Carson was subjected to vicious personal assaults that had nothing do with the science or the merits of pesticide use. Those attacks find a troubling parallel today in the campaigns against climate scientists who point to evidence of a rapidly warming world.

Frank Graham Jr., Yale Environment 360, June 21, 2012

Yes, the more things change, the more they stay the same. More than a century and a half after Darwin’s On the Origin of Species appeared, nearly half the adults in the United States still don’t believe that evolution happens. And 50 years after the 1962 publication of Silent Spring, naysayers still rage from long-entrenched positions of ignorance at Rachel Carson and her ground-breaking critique of pesticide use.

The parallels with today’s assault on climate science are striking. The personal, vitriolic attacks that were leveled at Carson are echoed today in the organized assault on the scientists who bring us uncontroverted evidence that greenhouse gases are rapidly warming the planet. But Carson savored a victory that today’s climate scientists have yet to taste — her book spurred concrete action to curtail the use of pesticides that were causing widespread harm. Continue lendo

30% das ameaças à biodiversidade vêm do comércio global

O comércio internacional é responsável por 30% das ameaças à biodiversidade global, segundo um estudo publicado hoje na revista Nature. A conta inclui desde commodities primárias, como soja, carne, leite, madeira e minérios, até produtos finais industrializados, como iogurtes, chocolates, chapas de aço, móveis e materiais de construção.

Herton Escobar, O Estado de S.Paulo, 7 de junho de 2012

Os pesquisadores cruzaram dados ecológicos de espécies ameaçadas com dados logísticos de comércio internacional e mapearam como o consumo de produtos em um país afeta a sobrevivência de espécies em outro. Por exemplo, como tomar um café colombiano num restaurante na Alemanha afeta a conservação de macacos nas florestas da Colômbia. Ou como comer um bife de carne brasileira na Rússia influencia o desmatamento da Amazônia no Brasil. Continue lendo

Dia Internacional da Biodiversidade: a atração da humanidade pela destruição

Há uma década, o mundo tinha um total de 11 mil espécies ameaçadas de extinção. A ONU estabeleceu então a meta de reduzir significativamente esse número. Não deu certo. Desde a Rio 92, o mundo teve uma perda de biodiversidade de 12%, emitiu 40% mais gases poluentes. Só entre 2000 e 2010, perdemos 13 milhões de hectares de florestas.

Marco Aurélio Weissheimer, Carta Maior, 22 de maio de 2012

Os filmes-catástrofe trazem uma situação recorrente: em algum momento, um cientista considerado meio maluco ou alguma outra pessoa (um policial, jornalista, bombeiro, etc) alerta para um perigo iminente. O alerta inicial é ignorado e, muitas vezes, rechaçado por argumentos que, na maioria dos casos, tem uma base econômica. Os fatos se sucedem, as ameaças tornam-se realidade e aqueles que desprezaram o alerta inicial muitas vezes acabam vitimados na tela. Na vida real, não são só os vilões irresponsáveis que morrem. As tragédias abatem-se democraticamente sobre todos. O cinema não inventou essa lógica do nada, mas a retirou da vida real, onde ela segue hegemônica. Os crescentes e repetidos alertas sobre a destruição ambiental no planeta seguem sendo subjugados por argumentos de natureza econômica. Continue lendo

Biodiversity Loss Impacts as Great as Climate Change Impacts

Ecologist: “These extinctions may well rank as one of the top five drivers of global change.”

Common Dreams staff, May 4, 2012

Loss of biodiversity has as profound an effect as climate change, pollution and other major forms of environmental stress on ecosystems, according to a study released this week.

“Loss of biological diversity due to species extinctions is going to have major effects on our planet, and we need to prepare ourselves to deal with them,” said ecologist Bradley Cardinale of the University of Michigan, one of the paper’s co-authors. “These extinctions may well rank as one of the top five drivers of global change.” Continue lendo

Climate Change May Modify Half Earth’s Plants

Cosmos Magazine, December 16, 2011

PASADENA – By 2100, global climate change will modify plant communities covering almost half of Earth’s land surface. Climate change will also drive the conversion of nearly 40% of land-based ecosystems from one major ecological community type – such as forest, grassland or tundra – toward another, according to a new NASA and university computer modelling study.

“For more than 25 years, scientists have warned of the dangers of human-induced climate change,” said Jon Bergengren, a scientist who led the study while a postdoctoral scholar at the California Institute of Technology in the U.S… Our study introduces a new view of climate change, exploring the ecological implications of a few degrees of global warming. While warnings of melting glaciers, rising sea levels and other environmental changes are illustrative and important, ultimately, it’s the ecological consequences that matter most.” Continue lendo

Oceans in Distress Foreshadow Mass Extinction

Marlowe Hood, Agence France-Presse, June 20, 2011

PARIS – Pollution and global warming are pushing the world’s oceans to the brink of a mass extinction of marine life unseen for tens of millions of years, a consortium of scientists warned Monday.

Dying coral reefs, biodiversity ravaged by invasive species, expanding open-water “dead zones,” toxic algae blooms, the massive depletion of big fish stocks — all are accelerating, they said in a report compiled during an April meeting in Oxford of 27 of the world’s top ocean experts. Continue lendo

A alta mortalidade de abelhas se deve a múltiplos fatores

Le Monde, 6 de junho de 2011. A tradução é do Cepat. Reproduzido de IHU On-line.

A ideia de que um único fator estaria na origem do aumento da mortalidade de colônias de abelhas foi descartada, nesta segunda-feira, 6 de junho, após uma reunião organizada pela Rede Biodiversidade para as Abelhas e a ONU. A mortalidade das abelhas continua amplamente inexplicada, lembraram os especialistas e que seria melhor se concentrar na abordagem multifatorial para a compreensão do fenômeno. “O problema é complexo: há uma interação entre diferentes fatores, o que agrava o conjunto do fenômeno”, resumiu Dennis Van Engelsdorp, pesquisador da Universidade da Pensilvânia e coordenador dos grupos de trabalho que estudam o fenômeno nos Estados Unidos. Continue lendo

Planeta Terra: interrogações

D. Demétrio Valentini, Correio da Cidadania, 25 de março de 2011

Dada a evidente relação de nossa vida com o planeta terra – tema lançado pela Campanha da Fraternidade deste ano –, é muito conveniente situar algumas interrogações levantadas por alguns sintomas preocupantes. Sobretudo os dois que a Campanha aponta: o aquecimento global e as mudanças climáticas. Continue lendo

Se está muriendo la Naturaleza?

Juan Gelman, Página 12, 27 de enero de 2011

Es misterioso y todavía no hay explicación científica: desde los últimos días del año pasado se registran muertes casi simultáneas de peces, aves y otras especies en cuatro continentes. El primero de estos fenómenos que se hizo público aconteció en Maryland, a fines de diciembre: dos millones de peces aparecieron muertos en las playas de la bahía de Chesapeake. Días después en Arkansas amanecieron 5.000 mirlos muertos en las calles y 200.000 peces muertos en el río Arkansas. Noticias parecidas comenzaron a venir de diferentes rincones del mundo. Continue lendo

Mais déjà-vu ou novas estratégias?

Washington Novaes, O Estado de S.Paulo, 31 de dezembro de 2010

E se chega ao fim do ano com a incômoda sensação – relendo o que o autor destas linhas escreveu neste espaço no primeiro dia de 2010 – de que o tempo não passou ou não foi aproveitado para enfrentar as graves questões ali enumeradas. De novo, várias capitais e outras cidades às voltas com inundações, evidenciando seu despreparo para se adaptarem às mudanças climáticas com programas de readequação das áreas urbanas aos eventos extremos, cada vez mais frequentes. O último balanço do ano acusa 250 mil mortos no mundo em consequência de “desastres naturais” (incluindo enchentes, terremotos, etc.), mais que os 115 mil que perderam a vida em atos terroristas ao longo de 40 anos (The Washington Post, 20/12). E US$ 222 bilhões de prejuízo. Continue lendo

É preciso salvar o Atum de Barbatana Azul

Ambientalistas reclamam dos governos medidas drásticas para salvar o atum de barbatana azul do Atlântico (peixe muito utilizado para a confecção de sushi), à beira da extinção, durante uma reunião internacional na capital francesa

A. D. McKenzie, IPS/Envolverde, 29 de novembro de 2010

Organizações como o Fundo Mundial para a Natureza (WWF), Pew Environment Group e Greenpeace orquestraram uma forte campanha por ocasião deste encontro em Paris da Comissão Internacional para a Conservação do Atum Atlântico (Cicaa), que vai até o dia 27. Continue lendo

UN Conference Confronts Dramatic Loss Of Biodiversity

Antoine Blua, Radio Free Europe, October 18, 2010 

Delegates from 193 nations have opened a UN meeting in Japan to discuss how to address Earth’s dramatic loss of animal and plant species. The two-week Nagoya conference brings together parties to the United Nations Convention on Biological Diversity. Continue lendo