China vira a nova fronteira para a exploração do xisto

candian-oil-sands-615Em dezembro, o Weir Group promoveu sua primeira festa de Natal para contatos da empresa no setor de petróleo e gás na China. Não foi um evento particularmente grande ou luxuoso: 75 dos clientes e fornecedores do Weir Group se reuniram para celebrar em estilo britânico a temporada de festas, no pub Park Tavern, em Xangai. Os convidados, no entanto, fizeram parte do que pode ter sido um fenômeno monumental: o nascimento da indústria de gás de xisto na China.

Lucy Hornby e Ed Crooks, Valor, 15 de janeiro de 2014

O Weir Group tem sede na Escócia, mas comanda suas operações de petróleo e gás a partir do Texas, ponta de lança da onda de expansão do xisto. É uma das maiores fabricantes mundiais das bombas de injeção usadas no fraturamento hidráulico – que jogam água, areia e produtos químicos nos poços a alta pressão, para abrir o xisto e outras rochas em que o petróleo e o gás são difíceis de extrair.

Em meio aos esforços para destravar o acesso a seu petróleo e gás de xisto, a China tem potencial para tornar-se um mercado imenso para empresas ocidentais, como a Weir. “Vai levar um longo tempo até a China atingir o nível dos EUA”, diz Keith Cochrane, CEO da empresa. “Não há dúvida, no entanto, de que eles levam a sério.” Continue lendo

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Fracking, buscando el cielo capitalista

Maciek Wisniewski, La Jornada, 18 de deciembre de 2011

El casi completo laissez-faire en fracking no es algo exclusivo del capitalismo estadounidense. También en Europa, donde se descubrió y se empieza a explotar el gas de pizarra (sus reservas son de unos 35 billones de metros cúbicos, frente a los 23.4 de los EU), las empresas, pese a las regulaciones más estrictas, imponen sus intereses.

Cuando el analista George Monbiot indagó las agencias gubernamentales británicas sobre el impacto de la fractura hidráulica y del gas de pizarra (shale) para el medio ambiente y el clima, todas repitieron el mantra corporativo: que “todo está seguro” y que el footprint “es igual que el del gas tradicional”. Aseguraron que la concesión para fracking en Inglaterra se expidió tras consultar los datos sobre la seguridad en… la página de la compañía. Pronto éste provocó allí dos pequeños terremotos (The Guardian, 31/8/2011).

Francia, apuntando oficialmente a los riesgos ambientales, impuso una moratorio al gas de pizarra. Pero Polonia, donde se descubrieron las reservas más grandes del viejo continente, anunció su explotación con bombo y platillo. Continue lendo

The White House & Tar Sands

James Hansen, ClimateStoryTellers.or, September 3, 2011

Tar Sands Action organized a civil disobedience sit–in at The White House to oppose construction of the Keystone XL tar sands pipeline that began on August 20 and will culminate in a big rally on September 3rd. On August 29 I joined 60 religious leaders and other fellow protestors. I was arrested that day. But before I was handcuffed, I addressed fellow activists who had gathered outside The White House with these words:

Let us return for a moment to the election night in 2008. As I sat in our farmhouse in Pennsylvania, watching Barack Obama’s victory speech, I turned my head aside so my wife would not see the tears in my eyes. I suspect that millions cried. It was a great day for America. Continue lendo

Europe moves to ban imports of tar sands oil from Canada

An attempt to classify tar sands oil as more environmentally-damaging than conventional oil would effectively ban its sale within European Member States

William McLennan, The Ecologist, March 29, 2011

The European Union is moving to prevent tar sands oil from entering the European market due to the greenhouse gas emissions (GHG) associated with its production. Continue lendo

É preciso aprender a viver sem o petróleo

Olivier Nouaillas entrevista Lester Brown, La Vie, 24 de junho de 2010. A tradução é do Cepat e o artigo foi divulgado pelo site IHU On-line.

Qual é o seu sentimento dois meses após a explosão da plataforma Deepwater Horizont?

Esta maré negra é hoje, sem sombra de dúvida, a pior catástrofe ecológica da história americana. Por mais que eu penso, não vejo nada comparável. A dificuldade, entretanto, para avaliá-la, é que o desastre ainda não acabou, ainda está em curso. Continue lendo

After the Gulf, an Oil Sands Debate Looms

Mitch Potter, The Toronto Star, July 15, 2010 

WASHINGTON—America’s gaze may be fixed on the Gulf of Mexico, as a tentative bid to stanch free-flowing environmental catastrophe begins to take hold. Suncor Energy’s oil sands upgrader facility with the Athabasca River seen on the right near Fort McMurray, Alta. (Larry MacDougal/The Canadian Press). But with one pipe poised for closure, the Obama administration now must grapple with another, as a bid to dramatically increase the flow of carbon-heavy Canadian crude to the U.S. approaches its witching hour. Continue lendo

Bajo las arenas bituminosas de Alberta

Voraz desarrollo petrolero en Canadá

Emmanuel Raoul, Le Monde Diplomatique, junio de 2010

A fuerza de regalos fiscales, ausencia de regulación y laxitud medioambiental, los conservadores en el poder en Alberta, Canadá, transformaron el norte de la provincia en un supermercado de petróleo sucio en provecho de las multinacionales y de su vecino estadounidense. Se sacrifica el bosque boreal y a las primeras naciones de la región. Continue lendo