2013 and Beyond: Fracking, Drone Wars, and an Apocalypse Foretold

drones01As a portrait of American power gone remarkably blind, deaf, and dumb in a world roaring toward 2030, it provides the rest of us with the functional definition of the group of people least likely to offer long-term security to Americans. The US intelligence community’s New Year’s wishes.

Tom Engelhardt, TomDispatch.com, January 3, 2013

Think of it as a simple formula: if you’ve been hired (and paid handsomely) to protect what is, you’re going to be congenitally ill-equipped to imagine what might be. And yet the urge not just to know the contours of the future, but to plant the Stars and Stripes in that future has had the U.S. Intelligence Community (IC) in its grip since the mid-1990s. That was the moment when it first occurred to some in Washington that U.S. power might be capable of controlling just about everything worth the bother globally for, if not an eternity, then long enough to make the future American property.

Ever since, every few years the National Intelligence Council (NIC), the IC’s “center for long-term strategic analysis,” has been intent on producing a document it calls serially Global Trends [fill in the future year]. The latest edition, out just in time for Barack Obama’s second term, is Global Trends 2030. Here’s one utterly predictable thing about it: it’s bigger and more elaborate than Global Trends 2025. And here’s a prediction that, hard as it is to get anything right about the future, has a 99.9% chance of being accurate: when Global Trends 2035 comes out, it’ll be bigger and more elaborate yet. It’ll cost more and still, like its predecessor, offer a hem for every haw, a hedge for every faintly bold possibility, a trap-door escape from any prediction that might not stick. Continue reading

China: el nuevo imperio en África

Marcelo Justo, BBC Mundo, 17 de agosto de 2012

La reciente muerte de un gerente chino durante una protesta de mineros por la condiciones laborales en Zambia puede ser un hecho aislado, la “chispa que enciende la pradera” o un episodio revelador sobre la compleja relación entre África y China.

El gobierno salió a asegurar a los inversores extranjeros y la comunidad china que “no tienen nada que temer”. En un intento de despolitizar el hecho, el ministro de trabajo de Zambia, Fackson Shamenda, lo atribuyó a “una banda criminal que se aprovechó de la protesta”.

Ni la historia de la mina en particular, ni la del propio partido de gobierno parecen abonar esta tesis. En 2006, la mina de carbón Collum, propiedad privada de empresarios chinos, fue acusada por el gobierno anterior de tratar a sus trabajadores “como cerdos a los que se patea y apalea como si no fueran humanos”. Continue reading

Entrevista a Claudio Katz con la participación de Renán Vega Cantor

Mario Hernández, Rebelión, 21 de agosto de 2012

Mario Hernandez (MH): Vamos a estar comunicados telefónicamente con el economista Claudio Katz analizando su último libro Bajo el imperio del capital que ha recibido una mención honorífica del Premio Libertador al Pensamiento Crítico, edición 2011, que le entregará personalmente el comandante Hugo Chávez Frías en el teatro Teresa Carreño de Caracas el próximo 7 de setiembre.

También contamos con una visita inesperada. Está en Buenos Aires desarrollando actividades académicas el historiador colombiano Renán Vega Cantor, docente de la Universidad Pedagógica Nacional de Bogotá, nos encontramos a desayunar y gentilmente aceptó la invitación de acercarse a la radio. Vamos a conversar brevemente con él antes de comunicarnos con Claudio Katz y luego nos va a ayudar a hacerle la entrevista. Continue reading

La telaraña del poder corporativo y la “economía verde”

Silvia Ribeiro, La Jornada, 10 de marzo de 2012

Apenas 147 empresas trasnacionales controlan el 40 por ciento del volumen total de ventas de todas las trasnacionales del globo. El dato más sorprendente no es que sean pocas –existían ya estudios mostrando el alto grado de concentración corporativa–, sino que están estrechamente interconectadas a través de acciones y participaciones entre ellas, constituyendo una “súper entidad” global que ejerce un control enorme sobre mercados, producción y políticas nacionales e internacionales. Las tres cuartas partes de éstas 147 superpoderosas son bancos e intermediarios financieros, que a su vez tienen un importante porcentaje de acciones en las mayores empresas de capital productivo. Continue reading

La teoría clásica del imperialismo

Claudio Katz, Rebelión, 18 de mayo de 2011

La concepción marxista del imperialismo está emparentada con el folleto escrito por Lenin, en el marco de la Primera Guerra mundial y la revolución bolchevique. Ese trabajo alcanzó gran difusión, fue citado y objetado con pasión e influyó sobre varias generaciones de militantes e investigadores. Este perdurable impacto del texto indujo a olvidar el contexto que rodeó a su elaboración [3] . Continue reading

La decadencia total de EEUU en un mundo nuevo

Guerras, vampiros, niños calcinados y desequilibrios disparatados

Tom Engelhardt, TomDispatch.com / Rebelion, 27 de febrero de 2011. Traducido del inglés para Rebelión por Sinfo Fernández

Este es un momento global como no recuerdo ningún otro aunque los haya habido en la historia. Sí, pueden hacerse comparaciones con la oleada de poder popular que barrió Europa Oriental cuando la Unión Soviética se vino abajo entre 1989 y 1991. Para los que tienen recuerdos más antiguos, quizá les venga a la mente 1968, ese momento abortado cuando en EEUU, Francia, Alemania, Japón, México, Brasil y algunos lugares más, incluida Europa Oriental, masas de gentes misteriosamente inspiradas las unas en las otras tomaron las calles de las ciudades del planeta para proclamar que el cambio estaba en camino. Continue reading

US Cables Leak Sparks Global Diplomatic Crisis

David Leigh, The Guardian, November 28, 2010

The United States was catapulted into a worldwide diplomatic crisis today, with the leaking to the Guardian and other international media of more than 250,000 classified cables from its embassies, many sent as recently as February this year.

At the start of a series of daily extracts from the US embassy cables – many of which are designated “secret” – the Guardian can disclose that Arab leaders are privately urging an air strike on Iran and that US officials have been instructed to spy on the UN’s leadership. Continue reading

A estratégia global dos EUA: derrotar potenciais desafiadores na Eurásia

O ano de 2010 assinala o regresso de Washington à Ásia e, particularmente, a acções concertadas e engendradas para desafiar o seu maior rival económico do mundo: a China

Rick Rozoff, Esquerda.net, 16 de novembro de 2010

“A Eurásia é… o xadrez onde a luta pela primazia global continua a ser travada.”

Esta semana, ao entregar o seu relatório anual sobre o exército chinês ao Congresso, o Departamento da Defesa dos EUA “deu voz ao alarmante crescimento do exército da China,” com particular ênfase naquilo que foi descrito como o “forte investimento nas capacidades dos mísseis cruzeiros e balísticos que, um dia, poderá representar um desafio ao domínio dos EUA no Pacífico Ocidental.” 1 O relatório, que originalmente deveria ter sido apresentado no dia 1 de Março (2010), tem como título o seguinte: Desenvolvimentos Militares de Segurança que Envolvem a República Popular da China. 2 Continue reading

Chalmers Johnson, author of Blowback; The Sorrows of Empire, Dead at 79

The Impact Today and Tomorrow of Chalmers Johnson

Steve Clemons, The Washington Note, November 21, 2010

Next week, Foreign Policy magazine and its editor-in-chief Susan Glasser will be releasing its 2nd annual roster of the world’s greatest thinkers and doers in foreign policy. I have seen the list — and it’s impressively creative and eclectic. Continue reading

Gilbert Achcar: “Pacifismo anti-imperialista genuíno como alternativa”

O professor e autor libanês apresentou, este sábado, um painel na conferência Internacional “Nato para quê?”, organizada pela Cultra e pela rede europeia Transform, subordinado ao tema O Imperialismo depois da Guerra Fria.

Esquerda.net, 17 de outubro de 2010

Segundo defendeu Gilbert Achcar, que desde Agosto de 2007, lecciona as cadeiras de Estudos de Desenvolvimento e Relações Internacionais na Escola de Estudos Orientais e Africanos (School of Oriental and African Studies – SOAS), da Universidade de Londres, o novo modelo imperialista do pós-Guerra Fria é distinto daqueles que eram perspectivados por Lenine e Kautsky.

No seu artigo intitulado “Der Imperialismus”, Kautsky advogava que, em resultado da guerra mundial e da consciencialização dos elevados custos que lhe estariam associados, as potências imperialistas seriam levadas a formar algo semelhante a carteis e a abandonar a concorrência na produção de armamentos. Esta seria uma nova fase do imperialismo, a fase da “exploração geral do mundo pelo capital financeiro, unido internacionalmente”, a que Kautsky apelidou de ultra-imperialismo. Continue reading

China invoca o passado para internar-se na África

Antoaneta Becker, IPS, 29 de setembro de 2010

Londres, Inglaterra – Irritada por ser acusada de ser a nova potência colonial da África, a China lança mão da penetração cultural e de evidências de vínculos ancestrais com esse continente para justificar seu avanço econômico sobre ele. Arqueólogos da África e da China buscam em águas do Quênia um navio afundado no começo do Século 15 e outras provas do comércio entre ambos. Acredita-se que este barco fez parte de uma frota comandada pelo almirante Zheng He, um eunuco muçulmano da dinastia Ming que, segundo os chineses, chegou à África oriental antes do marinheiro português Vasco da Gama. Continue reading

La teoría marxista y el imperialismo en nuestros días

Entrevista con Alex Callinicos, El Aromo nº 56, 22 de septiembre de 2010

En Irak y Afganistán la izquierda secular se ha desacreditado a sí misma” Callinicos habla sobre como actúa el imperialismo hoy en día y que parecidos y diferencias hay con el de hace un siglo. Analiza la ley del valor de Marx. Y pone en contexto la teoría de Lenin sobre el imperialismo, para adaptarla al nuevo período histórico que vivimos. Opina sobre lo que está pasando en Iraq y Afganistán, y critica papel de las organizaciones de izquierdas en esos países. Continue reading

Capitalismo contemporáneo: Notas sobre la crisis estructural y la crisis de la coyuntura

Theotonio Dos Santos, ALAI, 16 de julio de 2010

La idea de la llamada “crisis estructural”, se encuentra primeramente en el prólogo de Marx a la Contribución a la Crítica de la Economía Política. Marx habla de un largo período histórico, “una era de revolución social” en que se crea, dentro del modo de producción existente, un nuevo modo de producción. Las relaciones sociales de producción buscan ajustarse al desarrollo de las fuerzas productivas que no logran avanzar sin profundas reformas hasta al nacimiento revolucionario de un nuevo modo de producción que supera el anterior. Continue reading

O militarismo domina a sociedade americana

Declarações do general McChrystal mostram o trabalho que Obama tem para subordinar os militares ao poder civil

Simon Tisdall, The Guardian / O Estado de S.Paulo, 28 de junho de 2010

O presidente Barack Obama está às voltas com um problema em relação aos generais dos EUA, que provavelmente não poderá ser resolvido de maneira rápida ou fácil, qualquer que seja o resultado do caso Stanley McChrystal. Continue reading

Irán, la guerra de Obama

Atilio Boron, ALAI, 26 de junio de 2010

Amitai Eztioni es uno de los sociólogos más influyentes del mundo. Nacido en Alemania y emigrado a Israel en los años fundacionales de ese estado, se radicó tiempo después en Estados Unidos donde inició una larga carrera académica que lo llevó a transitar por varias de las más prestigiosas universidades de ese país: Berkeley, Columbia, Harvard, hasta culminar, en los últimos años en Washington, D.C., como Profesor de Relaciones Internacionales de la George Washington University. Pero sus actividades no se limitaron a los claustros universitarios: fue un permanente hombre de consulta de diversos presidentes norteamericanos, especialmente de James Carter y Bill Clinton. Y desde el 11/9, con el auge del belicismo su voz ha resonado con creciente fuerza en el establishment norteamericano. Hace pocos días ofreció un nuevo ejemplo de ello. Continue reading

The American Century Is So Over

Obama’s Rudderless Foreign Policy Underscores America’s Waning Power

Dilip Hiro, TomDispatch.com, May 29, 2010

Irrespective of their politics, flawed leaders share a common trait. They generally remain remarkably oblivious to the harm they do to the nation they lead. George W. Bush is a salient recent example, as is former British Prime Minister Tony Blair. When it comes to foreign policy, we are now witnessing a similar phenomenon at the Obama White House. Continue reading

O império manda, as colônias obedecem

Frei Betto e João Pedro Stédile

Após a Segunda Guerra Mundial, quando as forças aliadas saíram vitoriosas, o governo dos EUA tentou tirar o máximo proveito de sua vitória militar. Articulou a Assembléia das Nações Unidas dirigida por um Conselho de Segurança integrado pelos sete países mais poderosos, com poder de veto sobre as decisões dos demais. Continue reading

Rethinking imperialism: past, present and future

A review of Alex Callinicos, Imperialism and Global Political Economy (Polity, 2009), £17.99.

Gilbert Achcar, ESSF, April 23, 2010

“Knowing Empire is part of fighting it”: this short statement concludes this remarkable 280-page book. It is certainly one of the most outstanding works in Alex Callinicos’s impressive list of publications—a list that covers an amazingly broad range of topics and keeps getting longer at an amazing pace.[Alex Callinicos has already published a new book this year: Callinicos 2010.]] The red thread that runs through all of Callinicos’s imposing intellectual output is indeed as glaring here as ever. Callinicos is a thinker who considers himself primarily a political fighter, and who is well known in both capacities. The author of this very dense book engages from start to finish with discussions bearing political consequences (when they are not readily political), revisits old debates and partakes in more recent ones relating to the broad scope of his book. Continue reading

America, the Fragile Empire

O texto  a seguir, por enquando disponível apenas em inglês, foi escrito por um conhecido analista econômico do mainstream, especializado em história financeira. Ele é emblemático do estado de espírito de setores das classes dominantes do mundo anglo-saxão. Mas, para além disso, sua análise dos grandes poderes como sistemas complexos, cuja dinâmica não é passível de previsão, é essencialmente correta e deve ser incorporada em qualquer análise da conjuntura atual.

Niall Ferguson, Common Dreams, February 28, 2010 Continue reading

O fantasma das rebeliões

antiimperialismo“O mais provável é que voltem à ordem do dia as revoltas e revoluções sociais. Elas não serão socialistas nem proletárias, mas adquirirão maior intensidade e violência nos territórios situados em “zonas de fratura”.”

José Luís Fiori, Valor Econômico, 5 de dezembro de 2008

Não existe uma teoria da revolução, existem várias. Mas quase todas reconhecem a existência de um denominador comum, na experiência revolucionária dos séculos XIX e XX: as revoltas acontecem – quase sempre – em sociedades fraturadas, com estados enfraquecidos pelas guerras e por grandes crises econômicas, e situados em “zonas de fratura”, onde se concentra a pressão geopolítica da disputa entre as grandes potências. É nestes territórios, que costumam nascer e multiplicar-se as rebeliões mais importantes e resistentes, que são sempre violentas, mas não têm homogeneidade ideológica e não produzem grandes mudanças estruturais imediatas, como costuma acontecer no caso das revoluções sociais e políticas bem sucedidas. Continue reading

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